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专利之战再起!中环、阿特斯“开撕”

光伏电池组件  来源:北极星太阳能光伏网(独家)  作者:水七沐 燕七  2020/9/30 9:35:26  我要投稿  

北极星太阳能光伏网讯:从4.5%到25%+,光伏产业的发展离不开“效率”二字,光伏电池组件转换效率的逐步抬升为产业持续向前奠定了根基。核心技术之下,光伏电池组件市场竞争背后难避专利之争。

近日,专利之战再起!9月29日,全球单晶硅片龙头中环股份发布公告称,收到合资公司 Maxeon通知,因阿特斯日本子公司未经许可使用了 Maxeon叠瓦太阳能电池组件专利, Maxeon在日本东京地方法院对阿特斯日本子公司提起专利侵权诉讼。

Maxeon总部位于新加坡,是由美国光伏巨头SunPower分拆国际光伏电池组件制造业务而成立的新公司,石油巨头道达尔旗下太阳能国际公司持股比例 39.2034%为第一大股东,中环股份全资子公司中环新加坡投资发展私人有限公司持股比例 28.8480%,为第二大股东。

叠瓦之殇

阿特斯近期可谓深陷诉讼纠纷,除了Maxeon,总部位于加利福尼亚州弗里蒙特的组件制造商Solaria同样将阿特斯告上法院,两起案件指控同步指向——叠瓦电池组件相关专利。

作为高效组件技术之一,叠瓦技术将电池片无缝衔接,较常规封装技术可以多装13%的电池片,有效增大受光面积,组件功率提升15~20W,且特殊的串并结构结构减少了焊带电阻对组件功率的影响,减少线损,抑制热斑效应,弱光条件下表现更加优越。

然而,叠瓦这只“带刺玫瑰”,摘得并不容易。其中最大的风险即专利。

创立于1985年的SunPower拥有超2000件光伏技术专利,其中最具代表性的便是叠瓦技术,对此SunPower申请了多达70件的专利,2019年7月进一步正式获得中国叠瓦专利授权。此外,持有叠瓦专利的还有Solaria。

2015年,SunPower联合中环股份、宜兴创业园科技发展有限公司共同成立合资公司环晟光伏,引入SunPower叠瓦技术,至此环晟光伏以叠瓦“闻名”,声称是国内唯一取得合法知识产权许可授权的叠瓦组件制造商。Solaria则经过诉讼谈判,在中国市场与江苏赛拉弗、一道新能源形成战略合作,共同开发及生产销售高效叠瓦组件。

除了专利,某组件制造商相关负责人介绍,叠瓦组件难在良品率,电池连接的可靠性至关重要,这也形成了其较高的技术门槛。

由此,光伏制造企业开始寻找叠瓦替代技术,叠焊、负片间距等高密度组件封装技术相继应用而生。如近期攻势迅猛的182组件,晶科、隆基、晶澳三大组件龙头纷纷加持叠焊技术,区别于叠瓦技术的导电胶,用柔性焊带实现电池片的叠层排列。

就叠瓦技术专利,据此前媒体报道,核心技术专利已过期,属于可以公开使用的范畴,但仍难以避免专利纠纷。9月25日,阿特斯就Solaria诉讼称,从今年4月起一直与Solaria打官司,并且将提出反诉,案件涉及产品均未侵犯Solaria专利。对于两者纠纷,ITC调查预计将于十月开始。

专利纠纷

事实上,光伏产业发展多年“专利之争”从未停歇。与当前较为“小众”的叠瓦技术相比,如今已完成技术迭代、占据市场主流的PERC电池的专利纠纷影响更大。

去年年初,韩华Q-Cells先后在美国、德国和澳大利亚对晶科能源、隆基股份和REC提起专利侵权诉讼。韩华Q-Cells声称这三家企业使用了其专利钝化技术来提高太阳电池的效率和性能,其诉求为禁止上述公司将侵权产品出口至美国、德国和澳洲市场,并禁止在这些市场进行营销和产品销售。

针对该诉讼,隆基表示韩华诉讼使用的专利是其通过从其他研究机构经多次转移购买所得,只拥有部分专利权的与其他公司共有的专利。而晶科表示后续会考虑提请韩华涉嫌专利无效。据了解,背钝化膜的制备是PERC电池最为核心的工艺步骤,主要分为以韩华为代表的原子层沉积(ALD),和以梅耶博格为代表的板式(PECVD)沉积方式,隆基采用的是PECVD技术。

6月初,美国国际贸易委员会(ITC)裁定隆基股份、晶科能源等中国光伏企业的公司产品不侵犯韩华Q-Cells专利权(专利号:US9893215号),未违反337条款,终止调查。对此,韩华Q-Cells表示立即上诉。

而韩华在德国的诉讼却收到了截然不同的结果,6月20日,德国杜塞尔多夫地方法院维裁定REC、隆基和晶科等非法在其太阳能电池中使用专利的钝化技术侵犯了知识产权。要求这些企业在德国境内停止提供、投放市场或使用与专利技术相关的产品,销毁直接占有、间接占有或所有的相关产品,并通知商业客户召回相关产品。对于该裁决,被起诉的三家企业均表示将提起上诉。

据了解,Q-Cells 曾是德国本土最大的太阳能电池生产商之一,2012年其申请破产并最终被韩华集团收购。而德国是我国重要的组件出口国之一,随着我国光伏企业海外市场竞争力和品牌影响力提升,德国本土企业在竞争中处于劣势。本次裁决,将一定程度提振德国光伏制造业。需要警惕的是,自欧盟双反结束后欧洲再次成为我国组件企业的出口热土。一旦其他地区效仿德国,则将会对我国光伏企业甚至整个光伏行业的发展带来负面影响。

目前来看,该专利案的裁决尚未引起连锁反应。隆基表示公司已储备新技术产品,并与韩华就替代技术方案达成协议。现已完成了部分产线的改造,即使公司最终败诉并导致被诉侵权产品禁止在相关国家销售,公司也能够通过更换产品设计方案,继续在相关市场正常开展业务。

实际上,纷乱的专利之争背后隐藏的往往是“市场之争”。多年来,晶科、隆基等企业已牢牢占据全球组件出货排行榜前十,且其海外出货占比逐年攀升,给国外企业带来了一定压力。晶科能源曾在韩华Q-CELLS发起诉讼后回应,韩华Q-CELLS的这些行为,是在晶科能源于美国、德国两地市场取得太阳能产品销售量快速增长成绩之后所进行的。

如今,这宗历时1年多的专利纠纷仍未落幕。对于光伏企业来说,规避专利风险需要加强在海外地区的专利布局,加大海外专利储备的投入力度,同时提高专利保护意识、提升自身的创新能力。

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