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美国太阳能电商涌现 助减太阳能系统安装软成本

光伏系统工程  来源:中时电子报    2017/5/15 11:13:37  我要投稿  

北极星太阳能光伏网讯:太阳能已成为许多国家推广的重要方针,愈来愈多地区太阳能发电成本降至与既有电价相符(gridparity)或更低,企业甚至民众的分布式太阳能需求亦逐渐蔓延。然而尽管太阳能组件价格不断下探,软成本(softcost)却居高不下,传统的商业推广做法也无法有效提升用户购置诱因。

伴随着网路普及与大数据浪潮,国际上已涌现如Geostellar、EnergySage、PowerScout等新创业者,期望能顺应趋势并解决各项难点。其中Geostellar已公开募资累计达2,780万美元,服务市场遍及全美各州,并号称是美国第一个、也是最大的太阳能系统商务平台。

软成本涵盖甚广,顾客获取成本为重要关键之一。举例来说,即便顾客有心安装太阳能系统,但若无法“便利、简易、具体”地说明建置的实际效益,顾客自然容易望而却步,遑论购买过程中庞大的搜寻、协商、签约、监督等交易成本。从业者角度来说,工商业用户拓展已相当不易,若要逐个渗透大量的家庭用户,其过高的“教育”成本又会转嫁到消费者上,市场更难以迅速扩张。

没有任何太阳能背景的DavidLevine看准上述缺口,在2010年成立Geostellar,以提供下游建置厂商详细太阳能发电分析起家,2013年正式推出针对一般消费者的B2C太阳能潜力搜寻、效益分析与交易平台,期望让家庭用户更简易了解自家屋顶的效益,并扩大太阳能系统的普及。

如同GoogleMaps一般,用户可于Geostellar平台输入住家地址,即会出现相应的太阳能潜力地图让用户确认,同时亦会显示简要的系统建置成本效益评估资讯,包含能满足的用电量、能减少的温室气体排放量、能节省的电费支出、系统净成本支出,以及相应的细部资讯。当然这些简要评估,都是立基于该地址所在地区同规模建物平均用电量与电价、推荐规格、贷款期间等假设之下。

其次,即可透过Facebook、Google+或信箱等途径注册储存资料,并选择是否为房产所有权者,第三,需上传电费单或手动输入月用电量与电价,第四,为选择设备、安装环境与其他细部需求,第五,则是选择适合的支付方式,包含现金、贷款与租赁三种选项。而对应二至五步骤,系统建置成本效益资讯亦会同步变化至与实际支出更贴近。若用户有意愿购置,可透过平台、电话或e-mail等方式联系Geostellar,让其检视储存的详细规格与需求,把关并协助完成详细设计提案、签约、安装等后续作业。总结而言,Geostellar可提供近乎一站式的服务,并会对设备与安装厂商进行完整的资料审核;除确认其品质与口碑外,更提供100万美元的施工品质保证、设备保固、发电效率保证与最低价保证。

Geostellar建构的太阳能系统B2C商务平台的太阳能资源模拟专利技术,是创造市场价值的关键,根据美国能源部的国家可再生能源实验室的实地调查,Geostellar的太阳能潜力评估具备一定精确度,而Geostellar提供的价值并非如此简单,除了以3D卫星及光达(LIDAR)技术获取地理讯息,结合当地气象、居民用电、地理统计、电价波动、用电特性、相关补助等资讯,辅以协议的银行贷款利率、租赁价格、购电协议、设备商设备参数与价格、安装商收费价格等细部资讯,可进一步为用户模拟更加具体的成本效益。尽管平台开发与数据分析技术恰恰是传统厂商力有所不及之处,但大量精细数据的获取同样相当不容易,应为其成立初期营收成长缓慢的主要原因。

从营运模式来看,Geostellar整合各项流程及服务,处于供需双方的中间角色。以现金支付方案为例,Geostellar一方面协助厂商降低顾客获取等软成本,提前协议价格与签订合作契约,一方面取得对消费者有利的价格与品质保证,并以“便利、简易、明确”且一站式的服务模式提高用户购置意愿;Geostellar自己则从中赚取差价,进而促成多方共赢。值得一提的是,尽管美国甚至全球的太阳能市场不断创下新高,美国四大太阳能巨头却状况频频,SunEdison与Sungevity更相继宣告破产,也可能代表该领域过度垂直整合,未必能有效支应软成本的问题;以被Tesla收购的SolarCity为例,2016年第3季的顾客获取成本占总成本就超过两成。

近年太阳能系统数据商务模式已逐渐兴起,类似服务模式的竞争者亦慢慢浮现。例如Google于2015年挟带庞大资源推出ProjectSunroof的B2C平台,开发出崭新且具精确性的潜力评估技术,短时间内服务范畴已扩大到全美各州,营运模式是更为纯粹的广告与交易平台业者,以获取客户转介佣金为主要获利来源。左有跨界巨头,右有EnergySage、PowerScout等后起之秀,Geostellar亦持续推出合作与试点计画。

在非核家园的愿景下,太阳能发展已是我国政府重要策略目标,若各项政策与配套措施顺利落实,太阳能安装量至2025年的年复合成长率将接近30%,尽管台湾地理位置与日照等条件上具备优异发展潜力,然而目前电价偏低与地狭人稠,也进一步驱使系统软成本过高,一般工商业用户市场拓展已相当不容易,遑论广大的消费者市场。

Geostellar等业者从协助降低软成本出发,顺应网路普及与大数据而开创太阳能系统商务平台,值得我国业者与相关单位深入思考。初步来看,若欲建立这类数据商务模式,除需配合政策规画动向、挖掘自身在地化特点,并设定适当的目标客群循序渐进外,在数据获取与分析技术研发上也需有相应对策。(本文作者为资策会MIC产业分析师)

原标题:美国太阳能电商涌现 助减太阳能系统安装软成本

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